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La Vieille Douane – Châtel

Surplombant le lac de Vonnes à Châtel, le bâtiment de l’ancienne douane, qui a définitivement cessé le contrôle de sa frontière avec la suisse en 2009, officie désormais avec beaucoup d’humour en qualité de « Centre d’interprétation de la contrebande » !
A travers ce sujet plein d’anecdotes, les petites histoires rejoignent parfois la grande histoire.

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La présentation est très bien illustrée et agencée de manière plutôt ludique. Toutefois, pour vraiment conquérir les petits « gabelous » ou contrebandiers d’un jour, prévoyez votre visite lors des animations famille (les mercredis et jeudis des vacances sur inscription auprès de l’Office de Tourisme de Châtel, 48 heures à l’avance).

Thème : histoire de la contrebande entre la Suisse et la France
Ouverture : fermé de fin avril à mi-juin et de fin octobre au 21 décembre ainsi que les samedis. Voir ici pour le détail précis des horaires d’ouverture.
Adresse : 1277 route de Vonnes – 74390 Châtel
Age recommandé : dès 7 ans
Budget : € 4,5 (adulte), € 3,50 (enfant 8-15ans), gratuit < 8ans (supplément pour les visites commentées et les ateliers) – Tarifs 2019

Acces HandicapéBoutiqueAGiZtpmtsoLK79PoRwE7bSQ5YvEwalkingtourChien admisPicnic

INFOS PRATIQUES

  • Contact : 04.50.71.75.11
  • Site : www.chatel.com/la-vieille-douane.html
  • Ateliers famille : les mercredis et les jeudis (bien vérifier les périodes d’ouverture) à réserver à l’avance auprès de l’Office de tourisme de Châtel
  • Office de tourisme Châtel : 04.50.73.22.44
  • Parking : quelques places à proximité de la vieille douane et en contrebas du lac de Vonnes
  • Temps de visite : 1 heure
  • Enfants : un petit feuillet de jeu (2 €) pour parcourir le musée de manière plus ludique est en vente à l’accueil.

LA VISITE

L’histoire de ce musée, c’est aussi celle de Jérôme Phalippou, douanier et fils de douanier enrôlé dans la dernière brigade encore en service jusqu’en 2009 avant  l’ouverture des frontières.

Mais ce douanier-là est aussi un brillant illustrateur (il a d’ailleurs publié plusieurs ouvrages), et c’est ainsi que l’on peut, grâce à lui, s’enrichir d’une découverte pittoresque au sujet de la contrebande.

Les récits imagés dans un style BD présentent des contenus très intéressants. Un niveau de lecture ludique et facile a été réservé aux enfants qui peuvent suivre le personnage de papy Victor sur chacun des panneaux.  Papy Victor explique à son petit-fils comment les contextes de la vie d’autrefois donnaient lieu au passage clandestin de marchandises. Il lui confie aussi les intrigues souvent funambulesques des contrebandiers pour tromper la vigilance des douaniers.

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Au fil de la visite, on trouve d’anciens combinés téléphoniques qu’il est amusant de décrocher pour entendre ce même papy Victor nous parler de son sujet favori.

L’exposition permanente occupe deux étages de la vieille douane, elle est complétée au sous-sol  par une exposition temporaire mais qui rejoint elle aussi le thème de la contrebande. Cette relation, du XVIIIème siècle à nos jours, finit par faire le pont avec quelque chose auquel on pense moins : les qualités sportives de ces douaniers et  contrebandiers qui devaient passer les cols et sans le savoir auguraient déjà l’avènement du ski alpin et des athlètes de haut niveau !

Il s’agit d’une belle réalisation mais comme je vous le disais, je pense que les familles tireront avantage des animations proposées aux enfants pour rendre cette visite plus vivante. Deux ateliers ont été mis en place :

  • Le jeu d’enquête « Sur les traces des contrebandiers » pour les  7/12 ans (les mercredis des vacances, sur réservation préalable). En petites équipes, les enfants partent à la chasse aux indices à l’intérieur de la Vieille Douane pour résoudre une énigme munis d’un carnet d’enquête et d’une pièce à conviction.
  • « Opération secrète à la Vieille Douane » pour les 6/12 ans (les jeudis des vacances sur réservation préalable). Les familles ont 1h30 pour se glisser dans le rôle du contrebandier ou du « gabelou » et ainsi déjouer les épreuves qui les attendent dans ce milieu clandestin.

Sachez que cette visite peut-être complétée par un sentier sonore (que nous n’avons pas testé) également intitulé « Sur les traces des contrebandiers ». Il se présente sous la forme de deux  randonnées avec bornes audios.

Celle réservée aux familles est indiquée avec les caractéristiques suivantes :

  • Départ : la Vieille Douane
  • Période : du 1er juin au 30 septembre
  • Matériel : bonnes chaussures, batterie pour activer les bornes et topo guide à récupérer à la Vieille Douane ou à l’Office du Tourisme de Châtel
  • Age : minimum 5 ans
  • Temps de parcours : 2h30
  • Dénivelé : 200m
  • Difficulté : moyenne

A FAIRE DANS LE COIN

La Vieille Douane présente l’avantage de se trouver aux abords du lac de Vonnes, un petit plan d’eau sympathique dont on peut faire le tour en 30 minutes. Il est agrémenté d’activités plaisantes pour les enfants :

En juillet/août

  • trampolines (€ 6.– les 10 minutes – tarif 2019)
  • petits chevaux à pédales (€ 5.– pour 30 minutes – tarif 2019)
  • paddles
  • petite restauration

Toute l’année :

  • tyrolienne
  • terrain de basket
  • cage de football
  • aires de pique-nique
  • accès pour la pêche (dont une plateforme pour fauteuil roulant)

Le centre aquatique Forme d’O au centre du village de Châtel : voir notre article

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